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科技成果首次融资近亿元,西湖大学能否成为“东方斯坦福”?

来源:助牛网
阅读量:2211
时间:2020-6-03

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来源 | 科技日报

编辑 | 助牛网平台部


科技成果首次融资近亿元

西湖大学能否成为“东方斯坦福”?

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6月1日,由西湖大学研究员自主研发科研成果完成转化创办的西湖生物医药公司宣布完成近亿元pre-A轮融资。

西湖大学发展有限公司总经理王廷亮博士表示,经过近一年的推进,包括该成果在内的三个成果转化项目已经从实验室技术走进产业,西湖生物医药是第一个顺利完成首轮融资的企业,其他几个项目也表现出来相应领域里的“明星气质”。

近几年,通过修订科技成果转化法、推进成果转化高校试点等方式,我国的科技成果为产业所用的状况逐步好转,但在具体实施上,例如股权激励、创办公司等方式仍需要在细则上摸索、探讨。在缺乏明确细则的情况下,部分高校的成果转化仍难以真正与市场接轨。

在科技成果转化方面,美国名校斯坦福大学成绩卓著。已故科学家、斯坦福大学终身教授张首晟曾表示:斯坦福大学有传统,学生出来创业,老师会投资。一篇题为《斯坦福大学科技成果转化经验及启示》的论文也提示,拥有最优秀的科技人才、专业性强的科技成果转化团队、科技成果的自主处置权等特点让斯坦福科技成果转化硕果累累,甚至可以说斯坦福成就了硅谷。

定位于“高起点、小而精、研究型”的西湖大学,是一所社会力量举办、国家重点支持的新型高等学校,从创办之初就有着不同的“基因”,其由基金会主办、校董会管理的新型办学模式,具有灵活高效的体制机制优势,随着人才、科研领域、科技成果转化改革深入推进,新型研究型大学的创新潜能不断释放。此次科技成果初创公司首融近亿元,是否意味着西湖大学有望走出一条高科技成果转化的新路子?

01

专业转化团队

找出有“明星气质”的科技成果

拥有专业性强的科技成果转化团队是斯坦福大学科技成果转化的重要“助推剂”之一。

2019年,西湖大学在正式成立不足一年后,便成立了成果转化办公室和西湖大学发展有限公司,推进科技成果转化工作。

“我们引进的人才从全球招募而来,在世界名校接受了长期的教育和科研训练,目前正是最年富力强具有科技创新的爆发时期,这些具有国际一流水平的原创性科技成果具有巨大的产业化前景。”王廷亮说,这些人才回国之前原来所在的实验室机构都是各自领域内全球最顶尖的实验室,回国后开展的科学研究和衍生孵化的技术具有颠覆性的创新。

但并不是所有的颠覆性创新都适合转化。王廷亮对记者表示,科研成果分为很多类:有一些属于纯基础研究的,深远地影响着科学领域的变革;有一些虽然有潜力,但应用还有一段距离;有一些有应用前景,但还处于研发的太早期;有一些属于常规的技术,有一定市场,但市场容量不够大;有一些属于概念型技术,到市场广泛接受度还需要依赖大环境改变……

为了对适合转化的成果进行专业性的甄别,挑选出研发成熟、市场急需、资本青睐的项目,西湖大学成果转化办公室对学校科研团队正在进行的研究进行了全面的调研排查。

“西湖大学坚持面向全球遴选具有较高学术造诣的领军人才和卓越学术潜力的青年人才,具备了国际竞争力的人才实力,形成了近百个高水平科研团队,我们系统地学习和调研了每个团队的研究方向,了解了相关领域的状况和最新成果,对感兴趣的团队进行了专门交流。”王廷亮说,在过去一年中,成果转化办公室密切交流了近20位团队带领人,最终顺利推进3个作为第一批进行转化的重点项目。此次获得近亿元融资的西湖生物医药科技(杭州)有限公司就是其中之一。

确定项目之后,西湖大学成果转化办公室和西湖大学发展有限公司作为转化团队将为成果发明者提供整个转化体系全链条的服务,从公司注册、专利布局、法律咨询、融资路演、交割谈判以及公司落地等全流程助力。这很大程度上解决了科研人员对于市场运作、政府制度、管理知识等方面的“短板”问题。逐步形成了项目接触早、孵化技术精、支撑服务全、转化模式新的体系。

“扶上马、送一程”,科技成果转化过程中的初孵企业经常受困于早期的艰难时刻,专业的转化团队在理解科技成果实际价值和市场需求的基础上的“包办”很可能是企业最渴求的。

02

逆势“吸金”

原创、自主必不可少

2020年的疫情之下,资本投入更加谨慎。一个项目缘何还能在这个时候拿到近亿元的融资?一定有自己的“金刚钻”。

据介绍,此次获得融资的西湖生物医药,其核心技术平台是红细胞载药平台。该平台通过对外周血内存在的少量造血干细胞定向改造而来。

西湖大学生命科学学院特聘研究员、西湖生物医药创始人高晓飞博士此前从事于干细胞研究,着力于决定干细胞细胞命运的分子机制的基础研究。其对造血干细胞命运的“掌控”使得企业拥有生产出可以携带特定功能蛋白的红细胞的能力,进而通过输血的方式,进行相关疾病的治疗。

“我们生产的红细胞治疗产品与天然红细胞一样没有细胞核,细胞核是细胞体内恶变的前提条件,因此用红细胞进行体内回输治疗不会存在畸变的可能。”高晓飞说,“红细胞在体内循环系统中存在120天后,就能够在肝脾中清除,这个过程中不会引起任何免疫反应,我们生产的红细胞产品与天然红细胞的生命周期相当,因此非常安全。”

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安全性大大缩短了这一治疗手段临床获批的周期。目前而言,临床普遍使用的细胞治疗是红细胞治疗,也就是人们常说的“输血”。也就是说,通过红细胞载药平台的技术,输血不仅可以为缺血者治疗,还可以为患有其他疾病的患者治疗。

“我们通过人外周血等来源干细胞,定向改造成为携带靶向药物的红细胞用于治疗各类重大疾病,陆续开展了针对癌症、痛风、罕见病、免疫与代谢等重大疾病的多种创新治疗产品的研制。”高晓飞说,目前团队正专注于研发针对临床治疗癌症、病毒疫苗、痛风等几类具有自主知识产权的细胞治疗产品。

据介绍,其中针对痛风的疗法正在以科研临床的方式进行验证,团队与浙江大学医学院附属第二医院合作,利用医院寄送的痛风患者的外周血样制备携带药物的功能性红细胞,并分析其功能。研究结果表明,功能性红细胞能有效地在体内外代谢尿酸盐,并不会引起额外的毒副作用,达到治疗目的。

团队的核心技术属于干细胞治疗领域,是医疗领域的前沿,对于造血干细胞的利用又最大限度地避免了其他类型细胞治疗的不安全性,同时团队对于核心技术已拥有自主知识产权,并部署了国际专利进行保护。颠覆性创新可用于解决实际问题、自主研发且没有专利权的纠葛,成为这一科研成果顺利转化,逆势“吸金”的最大吸引力。

03

打造环境

科技成果转化启动“西湖速度”

从西湖生物医药公司成立,到其生产的细胞治疗产品通过与医院合作的方式开展临床科研,整个推进过程不超过一年。

“产业化和实验室技术有着本质的差别,质控是第一位的。”高晓飞介绍,未来,团队将会建立GMP级别干细胞制备车间,实现红细胞治疗产品生产工艺的标准化以及规模化生产,用于后续临床试验。

最优良的创业环境,类似于想睡觉有人递“枕头”。作为创业团队的代表,高晓飞博士对于未来的谋划提出了至少三个愿景:GMP平台意味着需要车间、工厂、空间;临床试验意味着要有可以合作的医院;而所有的操作都需要足够的资金。

“我们所在的地方政府,杭州市西湖区为西湖大学的生命科学产业发展提供了两个孵化基地,共6万平方米空间,供我们使用。”王廷亮介绍,此外,西湖大学已经与浙江省内20多家医院签订了合作协议,开展临床合作。

为了满足企业最赖以生存的资金需求,西湖大学所在的杭州市西湖区人民政府专门设立了西湖区科创直投基金,这一不以营利为目的的政策性基金对符合西湖区政策性扶持条件的创业企业,采取直接参股股权投资形式进行投资。有政府基金的支持,华方资本等多家投资机构评估后踊跃投资。

王廷亮博士表示,西湖大学具体的科技成果转化整套规章制度仍在试行中,需要一步步摸索成熟,不断完善后再形成最终办法予以公开,西湖大学将接轨国际,打造具有中国特色的新型科技成果转化模型,推动区域产业经济的发展和创新。

很多人说杭州将推动科技创新驱动,打造中国的“硅谷”,无论西湖大学会不会成为成就这个未来中国硅谷的力量之一,她对地方的经济、产业发展势必起到举足轻重的作用。

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